Varias curiosidades del callejero coruñés

Como siempre os quejáis de la longitud de mis entradas voy a poner una corta con adivinanza, a ver si sois capaces de localizar estos sitios en A Coruña.

  1. Callejero Una calle con dos nombres distintos en cada lado. Es decir, estas en un lado de la calle y ves una placa con el nombre de la misma, si cruzas para enfrente te encuentras con que la misma calle en el otro lado se llama de distinta forma. Además no es un pequeño cruce entre calles en donde puedan existir dudas de cuál es cuál, esta situación se repite a lo largo de más de 150 metros.
  2. Drive on leftConducir por la izquierda de forma legal. Es decir, un trozo de calle con dos sentidos de circulación en el que tienes que conducir como los ingleses, por tu izquierda de forma legal (así están pintadas las líneas en la calzada). En este caso (y no como ocurre en el caso anterior) la situación sólo se mantiene durante unos 21 metros de largo, pero no deja de tener su curiosidad.
  3. Una calle discontinua. Es decir, una calle que comienza, parece que se acaba al llegar a unas casas pero no, después de unos 100 metros la calle vuelve a aparecer majestuosa cual Guadiana.

A modo de pista decir que varias de las personas que comentan aquí viven al lado de dos de estas calles, así que no debería ser muy difícil saber cuales son.

Actualización (23-Abr-2010):

Algunas soluciones, la del primer caso ya la dio Virtu, las calles Monasterio de Caaveiro (en rojo) y Rodrigo A. de Santiago (en azul) comparten durante un buen trecho las dos orillas de una misma calle.

La del segundo caso veo que Jú aún no lo ha encontrado, así que como es muy local ahí os pongo la imagen para los de los otros barrios. Está justo al principio de la Plaza Elíptica.

Y para el tercer caso me he dado cuenta de que es más raro de lo que parecía: se trata de una calle que comienza con un nombre «Paseo de Ronda» (que comienza junto al Hospital Belén y represento en verde), luego cambia de nombre a «Gregorio Hernández» (al final de la Ronda de Nelle, en lila), al cabo de un rato vuelve a llamarse «Paseo de Ronda» (a la altura del Instituto Salvador de Madariaga), después se acaba en una senda peatonal (en naranja) y posteriormente reaparece milagrosamente unos metros más adelante hasta llegar a la altura de las Esclavas.

Qué pasó el día que naciste

El día que nació mi primer hijo decidí comprar un periódico y guardarlo para que, cuando sentara cabeza, pudiera ver una fotografía del mundo cuando decidió venir a él.

El caso es que con el auge de Internet mi acción se va descubriendo como más innecesaria, es tal la información que la red pone en nuestras manos que en un par de clicks de ratón podemos acceder fácilmente a una cantidad ingente de datos sobre una fecha en concreta. Os enumero un par de formas a continuacion:

  • Google: Efectivamente Google tendría que ir en primer lugar y es que no hay nada como nuestro querido buscador para encontrar algo sobre un día en concreto, es más, muchos de los servicios que enumero a continuación los he descubierto a través del buscador. No hay más que poner una fecha  aleatoria como el «15 mayo 1990» o «15/05/1990» para encontrar una gran cantidad de enlaces, muchos de ellos bastante interesantes. Si usáis la versión en inglés del buscador acordaros de que ellos ponen los meses antes que los días «05/15/1990». De todas formas con Google encuentras mucha información pero también mucha basura que es necesario filtrar, así que quizá sea más adecuado ir a un servicio más específico.
  • Wikipedia: Es muy fácil ir a la Wikipedia y preguntar qué pasó en un día en concreto, podemos ver los acontecimientos más importante de ese día, los nacimientos, los fallecimientos, etc. y todo a lo largo de los distintos años. La versión inglesa, para el que no le importe leer en el idioma de Shakespeare suele ser más completa, pero también más orientada al mundo anglosajón (como es natural). Por cierto yo comparto cumpleaños con Hugo Chávez y Alberto Fujimori… tiene tela la cosa, a ver cuando nos reunimos y lo celebramos juntos.
  • Las hemerotecas de los periódicos on-line: Una buena dosis de información puede extraerse de los periódicos on-line que ofrecen sus hemerotecas libremente al resto del mundo. De entre estas podemos citar los siguientes:
    • El ABC. Ese periódico que es el único que permite una lectura sencilla aunque no estés en una mesa, lo digo por el tema del tamaño folio y que las hojas vienen grapadas (por qué nadie más lo habrá hecho). En su hemeroteca podemos ver al completo, tal cual se editaron y en formato PDF, los periódicos desde el 1 de enero de 1903. De todas formas alguien debería darles alguna lección de usabilidad ya que, se supone que si te conectas a una hemeroteca es para buscar la edición de una fecha concreta. Sin embargo, los controles para buscar por fecha no aparecen en la ventana inicial hasta que haces scroll y los ves abajo a la izquierda en una posición gris a la que, como no, han puesto fondo gris. Deberían saber que un gran porcentaje de la gente sólo lee lo primero que aparece en la página, sin molestarse en mirar más abajo.
    • La vanguardia. Si la hemeroteca del ABC es amplia la de La Vanguardia se lleva la palma el primer número es del 1 de febrero de 1881 ¿se había inventado la imprenta?. El manejo de la misma le da mil vueltas a la del ABC y también se pueden descargar las páginas en PDF. Si hay que ponerle un pero es que es un periódico catalán y muchas noticias se refieren a esa comunidad, pero también el ABC tira para Madrid.
    • El mundo. Teniendo sólo 20 años de vida era de esperar que la hemeroteca del mundo no fuera tan impresionante como los dos diarios anteriores. Tiene la ventaja de que te permite buscar en la edición on-line (sólo desde el 2002) y en la edición impresaa (sólo desde 1994). Tiene la desventaja de que no está en formato PDF, con lo que le falta ese algo que te la sensación de estar consultando algo del pasado. Un fallo, la verdad.
    • El País, es un caso similar a El Mundo, aunque la hemeroteca se extiende desde el año 1976 la versión PDF sólo está disponible de pago, además al módico precio de 0,90 €. A alguno le parecerá poco pero teniendo en cuenta que nos están vendiendo la versión digital de un periódico viejo a casi el mismo precio que la versión en papel del periódico de hoy, pues eso, que lo va a pagar rita…

  • IMDb: Una referencia en Internet si quieres saber lo que pasa en el cine es el IMDb (Internet Movie Database), y como no podía ser de otra forma en su página «OnThisDay» podemos consultar, para una fecha determinada, los nacimientos, decesos y casamientos acontecidos. La cantidad de datos es alucinante e incluye no solo actores modernos (conocidos o completamente desconocidos) sino cualquier persona que participa en la realización de una película (sonido, montaje, etc.) y hasta personajes más antiguos como por ejemplo los músicos Vivaldi o Bach. Os dejo una curiosidad a ver si la adivináis… yo me casé el mismo día del mismo año que un actor de la serie urgencias (de las últimas temporadas, no es George Clooney) se casaba con una también famosa actriz de Hollywood (aunque últimamente no está tan de boga).
  • ¿Qué pasó en el mundo?: Meto dentro de esta categoría a la tonelada de páginas chorras que hay en Internet sobre el tema. El problema es que la mayoría tienen un punto de vista centrado en lo que le gustaría ver a un americano/inglés, que a nosotros generalmente nos la trae al pairo (por ejemplo, quién era el presidente de los EEUU en ese día). Os hago un repaso rápido de algunas con curiosidades destacables.

    Y para acabar el que más gracia me ha hecho, si vais a http://www.elminiportal.com/date/. podréis ver otras vez la típica página con el horóscopo, el número de la suerte, etc. etc. pero también abajo de todo tenéis un botón que dice «Presiona aquí para saber quién tu eras en tu vida pasada» y este fue el resultado que obtuve…

No sé si le parecerá bien o no, pero usted era hombre en su última encarnación terrena. Usted nació en algún lugar del territorio que hoy es Alaska en torno al año 1675. Su profesión era diseñador, ingeniero o artesano. Un breve perfil psicológico de su vida pasada: Buscador de la verdad y de la sabiduría. Usted podría haber visto sus vidas futuras. Otros le perciben como un idealista que ilumina la senda al futuro. La lección que su vida pasada le ha dado para la encarnación actual : Habrá aprendido su lección ayudando a los ancianos y a los niños. Ha venido a esta vida a aprender a cuidar a los débiles y desamparados.

La verdad es que es para partirse de risa, sobre todo teniendo en cuenta que en Alaska no puso un pie un occidental hasta 1741 y no se fundó una colonia hasta 1784. Aunque siempre cabe la posibilidad de haber sido un artesano de las pieles aborigen, vete tu a saber, aunque no me veo yo cazando focas.

Y vosotros qué ¿compartís cumpleaños con algún famoso? ¿Alguien conocido nació exactamente el mismo día que vosotros (del mismo año)? ¿Os casasteis el mismo día que Brad Pitt y Jennifer Aniston? ¿Qué fuisteis en vuestra vida pasada?

Cosas que creías de la navidad… y que no son ciertas

Todos los años por estas fechas sale la típica entrada contándonos que Jesús no nació el 25 de diciembre, algo que ya casi todo el mundo sabe. Sin embargo hay muchos otros aspectos relacionados con la fiesta navideña que tenemos por ciertos y que sin embargo, o son falsos, o no hay ningún escrito que los defienda o son meras invenciones posteriores. Vamos a repasar unos cuantos empezando por el típico de la fecha de nacimiento de Jesús, pero veréis que hay algunos otros sorprendentes y poco conocidos…

Jesús no nació el 25 de diciembre…

Lo único que dice la Biblia sobre el nacimiento de Jesús es lo siguiente: Lucas 2, 6-8 «Y aconteció que estando ellos allí, se cumplieron los días en que ella había de parir. Y parió á su hijo primogénito, y le envolvió en pañales, y acostóle en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el mesón.Y había pastores en la misma tierra, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su ganado». O sea, ni una sola referencia temporal pero dice que los pastores velaban a su ganado por la noche, algo complicado de hacer en pleno invierno.

En realidad lo que se celebraba el 25 de diciembre era la fiesta pagana del sol invictus es decir, el renacimiento del Sol después del solsticio de invierno, fecha a partir de la cual los días empezaban a alargarse, lo que se asociaba al triunfo del sol sobre las tinieblas. El cristianismo simplemente no eliminó la fiesta pagana sino que la reconvirtió en el nacimiento de su Sol particular: Jesucristo. Luego van los obispos y se quejan de que fiestas cristianas como la celebración del día de difuntos se reconvierta en la fiesta pagana del Halloween (o Samaín que decimos por aquí). Por cierto, los ateos ya tienen algo que celebrar en estas fechas… ¡¡ Feliz solsticio de invierno !!

No nació en el año cero…

Mas que nada simple y llanamente porque el año cero no existe, del año 1 antes de Cristo pasamos directamente al año 1 después de Cristo. La fecha inicio del calendario tal y como lo conocemos hoy en día fue establecida por Dionisio el Exiguo (vaya el nombrecito con el que ha pasado a la posteridad) un monje del siglo VI que, no se sabe muy bien siguiendo que criterios, estableció que la Era Cristiana debía empezar en el año 753 ab urbe condita o, lo que es lo mismo, desde la fundación de Roma. Este monje no usó el año cero porque no era un concepto que estuviera muy extendido en la Europa alto-medieval. El problema es que Jesús no nació en el año 1, ni tampoco en el -1. Lo que dice la Biblia es: Mateo 2, 1 «Jesús nació en Belén de Judea, en días del rey Herodes», es decir, cuando nació Jesús el rey Herodes aún vivía. Pero está documentado que Herodes falleció en el año 4 antes de Cristo, por lo que la fecha de nacimiento de Jesús tiene que ser anterior.

No nació por la noche…

O por lo menos no hay nada en los evangelios que lo afirme, ya que la única referencia a la nocturnidad es la cita de Lucas 2, 8 puesta anteriormente y que comentaba que el ángel se le apareció a unos pastores que vigilaban el ganado por la noche. Pero eso no quiere decir que Jesús naciera por la noche (a ver si vamos a tener que cambiar a estas alturas el Noche de Paz). La idea se supone que arraigó por lo adecuado de la misma, da una idea poética de recogimiento, de humildad, de escena familiar. Además hay que tener en cuenta que estamos en uno de los días con la noche más larga del año

Y a su lado no había un buey y un asno…

Ya estáis ahora mismo cambiando el belén que tenéis en casa, ya que el buey y el asno que siempre ponemos en él no aparecen tampoco por ningún lado en las escrituras que describen la natividad. Entonces ¿de dónde sale la costumbre de poner estos animales en la escena del nacimiento? En primer lugar se supone que si el niño estaba acostado en un pesebre entonces es que estaban en un establo compartiendo el sitio con los animales y una cosa ideal para reforzar el reconocimiento de la divinidad de Jesús es poner a animales irracionales adorando también al niño (siempre nos ha encantado atribuirle a los animales sentidos paranormales). Además esa escena es ideal para demostrar que las profecías se cumplen, porque Isaías 1, 3 decía «Conoce el buey a su dueño, y el asno el pesebre de su amo». Autores posteriores se dedicaron luego a darles personalidad a este buey y este asno… que si uno representa al viejo testamento y otro al nuevo, o uno representa al bien y otro al mal (yo siempre recuerdo que mi madre me contaba que uno le quitaba la paja del pesebre al niño y el otro se la volvía a poner, no se cuál era cuál).

San José no era un viejecito, ni era carpintero…

Los evangelios canónicos dan pocos detalles sobre la vida de San José, pero en ningún lado nombran que fuera un adorable viejecito. Teniendo en cuenta las costumbres judías sobre el matrimonio es probable que tuviera entre 18 y 24 años. La idea de un San José mayor arraigó por un lado porque era una idea muy conveniente (así evitamos insinuaciones sobre la castidad y virginidad de María) y también por que no se vuelve a nombrar a San José en la Biblia desde la visita al templo acompañado de Jesús con 12 años: Lucas 2, 41-42 «E iban sus padres todos los años a Jerusalem en la fiesta de la Pascua. Y cuando fue de doce años, subieron ellos a Jerusalem conforme a la costumbre del día de la fiesta». Después San José desaparece misteriosamente de la Biblia y se supone que durante el evangelio de Jesús éste ya había muerto… puede que de viejo ya que la esperanza media de vida de aquella época difícilmente superaba los 50 años.

Además siempre se nos pone a San José como un afanoso carpintero, pero lo que en realidad dice la biblia es que era un tékton (τεκτων), palabra griega que aunque tradicionalmente se ha traducido como «carpintero» en realidad tiene un significado menos específico y viene a representar a un artesano de la madera, pero también del acero o de la piedra.

La estrella de Belén no era un cometa…

Todos estamos acostumbrados a ver la típica representación de la estrella de Belén como un cometa. Sin embargo nadie sabe exactamente qué pudo ser la estrella de Belén. Lo que dice la biblia de la misma es: Mateo 2, 1-2 y 9 «Jesús nació en Belén de Judea, en días del rey Herodes. Y he aquí unos magos vinieron del oriente a Jerusalén, preguntando: –¿Dónde está el rey de los Judíos, que ha nacido? Porque hemos visto su estrella en el oriente y hemos venido para adorarle (…) Después de oír al rey, ellos partieron. La estrella que habían visto en el este iba delante ellos, hasta que se detuvo en el lugar donde estaba el niño.» Los magufos deben de estar encantados, ya que una estrella que se mueve y se para y apunta a un sitio concreto tiene más pinta de OVNI que de otra cosa. Por eso muchos eruditos llegan a opinar que la estrella es simple y llanamente una invención, una alegoría para representar que el cielo señala a Jesús como su elegido aunque ¿no se supone que todo lo que hay en la Biblia es cierto?.

Entonces, ¿quién decidió representar a la estrella como un cometa? En realidad fue el pintor florentino Giotto el que en su cuadro «Adoración de los Magos» (que muestro a la derecha) representó a la estrella como un cometa. Se dice que probablemente influido por la presencia del cometa Halley en 1301 y a partir de entonces muchos artistas se vieron influidos por esta imagen. Es más, se llegó a pensar que el propio cometa Halley podría haber sido la estrella de Belén, pero su paso fue en el 12 a.C., fecha considerada lejana al nacimiento de Jesús.

Pero si no era un cometa ¿que era? La primera explicación natural de este fenómeno fue dada por el astrónomo alemán Johannes Kepler en 1614. Kepler determinó que una serie de tres conjunciones de los planetas Júpiter y Saturno (un hecho muy poco frecuente) ocurrieron en el año 7 a.C. y relacionó este hecho con la estrella de Belén. Sin embargo, los cálculos modernos han demostrado que en esa ocasión los dos planetas no se acercaron lo suficiente como para impresionar a los observadores. Otros astronomos han identificado la estrella de Belén con una doble ocultación de Júpiter tras la luna en el 6 a.C. en Aries o con una nova (algunas veces identificada como un cometa) que hubo en el 5 a. C. la cual fue registrada por los astrólogos chinos y coreanos.

Finalmente algunos autores creen que todos estos fenómenos extraños en el cielo en pocos años pudieron haber motivado el viaje de los Reyes Magos y otros creen que el hecho de que algo tan importante aparezca sólo citado en un evangelio (el de San Mateo) apunta más a que se trataría de una invención literaria.

Y los Tres Reyes Magos… ni eran tres, ni eran reyes, ni eran magos…

Esto parece como lo de Santillana del Mar, que ni es santa, ni es llana, ni tiene mar. Pero entonces ¿de dónde viene esa idea errónea? Como vemos en el anterior punto se decía de los Reyes Magos lo siguiente: «Y he aquí unos magos vinieron del oriente a Jerusalén». Es decir, nada de 3 y nada de reyes, aunque sí dice que son magos.

Más adelante en el mismo evangelio podemos ver una pista de donde viene el número 3: Mateo 2, 11 «Cuando entraron en la casa, vieron al niño con María su madre, y postrándose le adoraron. Entonces abrieron sus tesoros y le ofrecieron presentes de oro, incienso y mirra.». Es decir, 3 regalos igual a 3 reyes. Además el 3 es un dato muy importante para la cristiandad: la Santísima Trinidad, los tres hijos de Noé (Sem, Cam y Jafet… si te gusta hacer crucigramas esta cae seguro), los tres patriarcas (Abraham, Isaac y Jacob), las tres mellizas… bueno no, estas últimas son de otro libro. ¡ Pero si hasta sé sus nombres ! (Gaspar, Melchor y Baltasar), dirá alguno… ¡ y conozco su descripción ! (uno negro, los otros barbudos y uno más mayor que otro) dirá otro. El caso es que todos estos detalles vienen de manuscritos apócrifos, que son como continuaciones no autorizadas de la Biblia en la que se desarrollan más los personajes, vamos como las secuelas hoy en día de las películas o los spin-off de las series de televisión (si es que ya está todo inventado). Así que alrededor del siglo VI d.C. se añadieron todos estos matices para hacer la historia más interesante. Por cierto, por el siglo XIX escribieron la historia del cuarto Rey Mago llamado Artabán (viene a ser algo así como el quinto Beatle).

¿Y que hay acerca de que son Reyes?. Se supone que si estos personajes son recibidos por Herodes es que son de alguna forma importantes, pero el hecho de que sean reyes viene dado más bien como un intento de encajar una profecía anterior: Salmos 72,10-11 «los reyes de Tarsis y las islas traerán tributo. Los reyes de Sabá y de Seba pagarán impuestos; todos los reyes se postrarán ante él, le servirán todas las naciones.». Una imagen muy atrayente, Jesús es el Rey de Reyes ante el cual los demás reyes se postran.

Bueno, ya, ¡ pero magos sí eran !… vale aceptamos mago, pero no en el sentido de prestidigitador que tiene hoy en día sino más bien en el sentido de hombre sabio. El caso es que el término Mago viene de la palabra griega Magos (μαγος pl. μαγοι) que viene a su vez de la palabra magâunô del idioma avéstico (de la antigua Persia) y que representaba a una casta sacerdotal del Zoroastrianismo. Estos sacerdotes prestaban mucha atención a los astros y a la astrología por lo que eran tenidos como sabios. Posteriormente la mezcla de religión y astrología asoció el termino mago con lo oculto y, finalmente, con la magia tal y como la conocemos hoy en día.

Por cierto que Papá Noel no es un símbolo pagano…

En estas fechas está de moda el eterno dilema ¿Los Reyes Magos o Papá Noel? que es más o menos la misma pregunta que ¿La tradición española o la tradición yanqui? ¿le doy los regalos al acabar las vacaciones o al empezar? ¿Unos personajes asociados a la Biblia o un personaje asociado a la Coca-Cola? Y esta última pregunta es preocupante ya que, si bien es cierto que los Reyes Magos aparecen en la Biblia, Papa Noel no es (o no era en sus inicios) un personaje pagano ni mucho menos. El personaje de Papa Noel está inspirado en San Nicolás de Bari el Obispo de la ciudad de Myra (en la actual Turquía) y que vivió entre los años 270 a 346 de nuestra era. Además de atribuírsele muchos milagros, San Nicolás era famoso por sus generosos regalos a los pobres, como por ejemplo darles la dote a tres muchachas casaderas pobres para que estas pudieran casarse y no caer en la prostitución (así se las gastaban por aquel entonces). San Nicolás, se convierte en una figura típica de la Navidad ya que su santo se celebra la fecha de su muerte, el 6 de diciembre, como vemos en fechas muy cercanas al fin de año.

Pero cómo se convierte San Nicolás en Santa Claus o Papá Noel. Se cree que fueron los holandeses de Nueva York (esta fue colonia holandesa antes que inglesa) los que introdujeron en América su tradición de Sinterklaas (una forma de decir San Nicolas en holandés). Posteriormente el escritor Washington Irving (autor entre otras de «La leyenda de Sleepy Hollow») popularizó el personaje y cambió su nombre a Santa Claus en un escrito en 1809, el poeta Clement Clarke Moore le añadió los renos, el saco, las chimeneas, etc. El dibujante Thomas Nast hizo los primeros esbozos del mismo basándose en la capa púrpura, la mitra y las barbas largas y canosas con las que originalmente se representaba a San Nicolás y, finalmente el dibujante Haddon Sundblom hizo una campaña para la Coca-cola en la que fijó de tal forma la imagen típica de Papa Noel que durante mucho tiempo se creyó que el personaje era una invención de la compañía de refrescos. Posteriormente, Papa Noel, ya vestido con la guisa americana, vuelve a dar el salto y, como resulta natural, no lo reconoce ni su propia madre y se asocia más a un mito pagano que al venerable San Nicolás.

Pero, ¿de dónde viene el nombre de Papa Noel?. Desde los tiempos antiguos existe la tradición del espíritu de la navidad conocido coloquialmente como Father Christmas, el padre de la navidad. Incluso se piensa que muchas de sus características provienen del dios germánico Odín más que del santo cristiano San Nicolás. El nombre de Papa Noel proviene de esa tradición ya que Noel quiere decir Navidad en francés.

Y el árbol de navidad tampoco…

En casa que tenéis ¿un pesebre o un árbol? ¿o las dos cosas?. Igual que en el apartado anterior siempre se ha tenido al pesebre o belén como algo más cristiano y al árbol de navidad como algo más pagano. Y si bien es cierto que la idea de tener un árbol en navidad al que se le cuelgan cosas surge de los ritos paganos que celebraban el fin de la oscuridad y la esperanza en el renacimiento de la naturaleza (y de los dones que de ella se esperaban) también es cierto que la idea cristiana del árbol se remonta hasta San Bonifacio (680-754), un santo y mártir inglés que en la ciudad de Geismar (en Alemania), taló un árbol dedicado al dios germano Thor y plantó un abeto dedicado al dios cristiano. El árbol es una imagen cristiana desde que apareció el árbol del bien y el mal en el Paraíso terrenal. Estos árboles se representaban cargados de manzanas (como la famosa manzana de Eva) y en Navidad se escogía un abeto porque sus hojas perennes representaban a la perfección la idea de la vida eterna. También se le añadían galletas de forma que a la comida del pecado (las manzanas) se la acompañaba del pan de la nueva vida (las hostias consagradas). Posteriormente todos estos adornos se conviertieron en las más prosaicas bolas, estrellitas y lucecitas de hoy en día. Además, si el Papa todos los años planta en la Plaza de San Pedro un árbol será por algo… además el Papa es infalible, o sea que tiene siempre la razón (discutir con él debe ser muy aburrido).

Al final va a resultar que todo lo que creemos de las navidades es una broma propia del día de los inocentes… o a lo mejor la inocentada es esta entrada… ahí os dejo con la duda.

Creditos: La mayoría de la información de la entrada (así como las imágenes) está obtenida de la Wikipedia. Sin embargo, el formato de las entradas y alguna información adicional está obtenida del libro: «Enigmas de la Biblia al Descubierto» de Roberto Beretta y Elisabetta Broli, Editorial Planeta, 2005

Un punto azul pálido

La reciente entrada sobre el sistema solar a escala terminaba con la siguiente frase de Carl Sagan “La astronomía es una experiencia constructora de carácter y de humildad”. Esa frase está sacada de sus comentarios sobre una de las más famosas fotos de la astronomía, la denominada «Un punto azul pálido» o «A pale blue dot» en inglés.

Se trata de una foto sacada por la sonda espacial Voyager 1 cuando abandonaba el Sistema Solar. Desde esa remota posición se decidió volver las cámaras de la sonda hacia la tierra y sacar una foto de la misma. Lo único que se pudo ver fue el punto azul pálido que reproduzco aquí al lado. Algo ya esperable y por lo que mucha gente en la NASA pensó que no era más que una pérdida de tiempo sin ningún tipo de valor científico.

Sin embargo, lo más impresionante no es la foto en sí, sino los comentarios de Carl Sagan sobre la misma, en la que dice cosas como «todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has oído hablar, cada ser humano que existió (…) vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz del sol» . Pero mejor que leerlo es escucharlo de las propias palabras de Carl Sagan (con subtítulos en castellano):

Estoy por mandárselo a alguno de esos que están reunidos ahora en Copenhague a ver si actúan en consecuencia.

Actualización (18-12-2009):

Acabo de ver en Internet un vídeo que va en la misma línea del de Carl Sagan, mostrarnos lo pequeñitos que somos al lado de todo lo que nos rodea. Este es del American Museum of Natural History y lo más impresionante es la calidad que tiene, sobre todo si lo ves en alta definición (el cuadrito HD) y a pantalla completa.

El sistema solar a escala en Coruña

casa_ciencias

Voy a empezar esta entrada por el final y luego os contaré como he llegado a tan sorprendente conclusión:

Si el Sol tuviera el tamaño de la cúpula de la Casa de las Ciencias de A Coruña, entonces Plutón sería una canica de 2 cm situada en la Plaza del Obradoiro de Santiago de Compostela.

Sorprendente ¿no? Ahora os cuento el tortuoso camino hasta llegar a esa conclusión. No hace mucho, después de una visita al planetario de la Casa de las Ciencias, mi hijo me hizo una pregunta acerca de lo grande que era el Sol. Yo le explique que si La Tierra era como el puño de mi mano, pues el Sol sería tan grande como la cúpula de la Casa de las Ciencias. De todas formas fue una estimación a bote pronto y no estaba del todo seguro de haber dado con las dimensiones correctas. Así que al llegar a casa me fui a Internet a ver cuanto de cierto tenía mi aseveración.

Lo primero fue encontrar una página que diera datos fiables del tamaño de los astros del sistema solar, y qué mejor página que una de la NASA. De dicha página obtenemos que el radio ecuatorial del Sol es de 695.500 km y el de La Tierra es de 6.378,14 km. Echándole un vistazo a los mapas de Google podemos estimar que el diámetro exterior de la cúpula es de unos 13 metros. Haciendo una regla de tres nos tiene que salir que el diámetro equivalente de la tierra en metros debería ser (6.378,14 * 2 * 13) / (695.500 * 2) = 0,119. Es decir, si el Sol tiene de diámetro 13 metros La Tierra tendrá 12 centímetros (no anda muy descaminado del tamaño de un puño).

La historia se habría quedado aquí si no fuera porque no hace mucho leí una entrada el el blog Fogonazos acerca de una maqueta imaginaria del Sistema Solar que montaron en Suecia tomando como referencia la cúpula del Globen Arena de Estocolmo. También me recordaba de haber visto una distribución similar tomando a Madrid como referencia. Así que tiré de hoja de cálculo y obtuve los siguientes resultados:

Objeto Radio ecuatorial (km) Diámetro equivalente (m) Distancia al Sol (km) Distancia equivalente (km)
Sol

695.500,00

13

Mercurio

2.439,70

0,05

57.909.175

0,541

Venus

6.051,80

0,11

108.208.930

1,011

La Tierra

6.378,14

0,12

149.597.890

1,398

La Luna

1.737,40

0,03

384.4001

3,591

Marte

3.397,00

0,06

227.936.640

2,130

Jupiter

71.492,00

1,34

778.412.020

7,275

Saturno

60.268,00

1,13

1.426.725.400

13,334

Urano

25.559,00

0,48

2.870.972.200

26,832

Neptuno

24.764,00

0,46

4.498.252.900

42,040

Plutón

1.151,00

0,02

5.906.380.000

55,200

1Se refiere a la distancia a La Tierra

Hay que tener en cuenta que los radios se miden en el ecuador y las distancias son las distancias medias, ya que todo el que haya visto «Ágora» sabrá que las órbitas son elípticas. Además la distancia de La Luna se refiere a la distancia a La Tierra (en metros) y no al Sol. La tabla se leería de esta forma: «Si el Sol fuera la cúpula de la Casa de las Ciencias entonces La Tierra sería una bola de 12 cm de diámetro situada a 1 kilómetro y 398 metros de distancia».

Ahora viene la segunda parte, después de hacer los cálculos es necesario colocar en el mapa a escala por dónde caerían los planetas si la cúpula de la casa de las ciencias fuera el Sol. Para ello que mejor herramienta que Google Maps. A continuación incluyo un mapa embebido en el cual están resaltadas las posiciones relativas de los distintos planetas.

Y ha continuación incluyo una serie de imágenes en las que he superpuesto las órbitas de los planetas. En primer lugar mostramos las órbitas de los planetas interiores.

Como vemos si el Sol fuese la cúpula de la casa de las ciencias la posición y tamaño de los planetas interiores sería:

  • Mercurio: Sería una pelota de golf (5 cm) situada en la Plaza del Maestro Mateo
  • Venus: Sería una pelota de 11 cm de diámetro situada en la plaza de la Estación de Trenes de San Cristóbal. Una ubicación alternativa sería la rotonda del pavo en la Ronda de Outeiro
  • La Tierra: Sería una pelota de 12 cm de diámetro situada en el Parque Europa, la Luna sería una canica de 3 cm situada a 3 metros y medio de la tierra. Una ubicación alternativa sería en la Marina, y por muy poco no llega a estar en la Plaza de María Pita, con lo que las conclusiones de este estudio serían aún más curiosas.
  • Marte: Sería una pelota de tenis (6 cm) de diámetro situada en la Plaza Elíptica de Los Rosales. Una ubicación alternativa sería el Castillo de San Antón

Veamos ahora las posiciones de los planetas exteriores:

Como vemos si el Sol fuese la cúpula de la casa de las ciencias la posición y tamaño de los planetas exteriores sería:

  • Júpiter: Tendría 1 metro y 34 centímetros de diámetro y estaría situado en pleno aeropuerto de Alvedro
  • Saturno: Tendría 1 metro y 11 centímetros de diámetro y estaría situado en la isla del embalse de Cecebre. Una ubicación alternativa sería el pueblo de Ares
  • Urano: Tendría 48 cm de diámetro y estaría situado a la entrada de Carballo
  • Neptuno: Tendría 46 cm de diámetro y estaría situado cerca del peaje de Sigüeiro en la AP-9. Una ubicación alternativa sería el pueblo de Ponteceso
  • Plutón: Sería una canica de 2 cm de diámetro y estaría situada en la Plaza del Obradoiro de Santiago, precisamente la conclusión con la que comencé esta entrada

Hay que tener en cuenta que estamos hablando de distancias en línea recta, las distancias por carretera a los puntos indicados son, evidentemente, mayores. También hay que tener en cuenta que la órbita de Plutón es extremadamente excéntrica, mucho más que la del resto de planetas, por lo que su representación en una órbita circular como hacemos aquí no puede sino ser un aproximación (por ejemplo, en 20 de los 249 años que tarda Plutón en dar una vuelta al Sol está más cerca del mismo que Neptuno).

La estrella VY Canis Majoris

Un hecho sorprendente es comparar el tamaño de nuestro sistema solar a escala con las estrella más grande conocida hasta la fecha se trata de VY Canis Majoris (VY CMa), es una estrella hipergigante roja localizada en la constelación de Canis Major. Aunque existen discrepancias e incertidumbres acerca del tamaño real de la estrella se le suele asignar un valor para su radio de 2.100 veces el radio del Sol. Si, habéis leído bien, una estrella 2.100 veces más grande que el Sol. Eso le da al radio un valor de 1.460.550.000 km. que transformado a nuestro modelo a escala nos sale 16,65 km. En definitiva, si esta estrella estuviera situada en el lugar del Sol su radio se extendería hasta más allá de la órbita de Saturno. Es decir, que si el Sol fuera la cúpula del planetario esta estrella llegaría hasta el embalse de Cecebre. Pero como una imagen vale más que mil palabras os dejo un vídeo en donde se comparan estos tamaños.

La estrella más cercana

Pero lo verdaderamente grande del universo no son los tamaños de los objetos que lo componen, sino más bien las distancias a las que se encuentran, que son verdaderamente monstruosas. Pongamos como ejemplo a la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri, una enana roja de 11ª magnitud situada en la constelación de Centauro y posiblemente perteneciente al sistema de Alfa Centauri. Está situada a una distancia aproximada de 4,24 años luz, como un año luz son 9.460.730.472.580,8 km entonces tenemos que Proxima Centauri esta separada del Sol por la nada desdeñable cifra de 40.132.418.664.688 km. Eso quiere decir que en nuestro modelo a escala esa estrella estaría situada a ¡¡¡ 375.069 kilómetros !!!. Si, has leído bien, estaría situada a 375 mil kilómetros que es, más o menos, la distancia a la Luna. Es decir, si el Sol fuera la cúpula del planetario Proxima Centauri estaría situada casi en la Luna. ¿Que hay entre medio de estas dos estrellas? pues en su mayor parte se desconoce, se supone que es una zona vacía ocupada por estructuras como la Nube de Oort, donde se originarían los cometas. Hasta algunos postulan que puede haber escondida una enana marrón de nombre Némesis por ahí, aunque suena poco probable.

Además como podéis ver en la siguiente imagen, el sistema de Alfa Centauri está relativamente cercano al Sol, el resto de estrellas están más alejadas. Las siguientes de la lista son: la estrella de Barnard a 5,9 años luz, la estrella Wolf 359 a 7,8 años luz (casi el doble ya que Proxima Centauri), la estrellla Lalande 21185 a 8,3 años luz y finalmente Sirio, la estrella más brillante del firmamento (desde el punto de vista de la tierra) y situada a 8,6 años luz.

Por cierto, si pincháis en la imagen anterior os llevará a una fantástica página que realmente nos pone en nuestro lugar en el universo. La imagen que muestro es la inicial, luego se va alejando hasta abarcar todo el universo conocido. Como dijo Carl Sagan… «La astronomía es una experiencia constructora de carácter y de humildad».

El Gran Hermano de los barcos… y de los aviones

Hace unos días leía la noticia de que Galicia sigue indefensa ante otro posible Prestige, mala noticia cuando se acaban de cumplir 7 años del suceso. Que por cierto recayó en un 13 de Noviembre (una fecha de la que ya hemos hablado últimamente ;-)). En el agregador de noticias del menéame alguien comentaba casi de pasada una web para ver el tráfico de barcos en tiempo real: http://www.localizatodo.com/

Por curiosidad accedí a ella y lo que he descubierto es asombroso, es casi un Gran Hermano de los barcos, puedes ver de dónde vienen, a dónde van, que carga llevan, que velocidad llevan, puedes ver fotos de los mismos, etc.

La aplicación es un mashup realizado sobre Google Maps, es decir, una aplicación que usa Google Maps pero que le añade nuevos servicios. A continuación os dejo la imagen del tráfico de barcos en España, puede verse que en Galicia tenemos un buen atasco, pero el de Gibraltar no le va a la zaga.

Podemos hacer zoom y pinchar sobre cualquier barco para conocer sus detalles.

Y lo que es más impresionante, si tenemos el Google Earth instalado podemos echar un vistazo 3D al puerto de Coruña para ver las características de los barcos que hay amarrados.

Finalmente la web no se limita a los barcos, si no que tiene datos de, por ejemplo, los aviones, pero la información en este caso no parece ser tan completa. Aunque también impresiona, aquí pillé a un vuelo de Iberia aterrizando en Alvedro.

Navegando por la red en busca de más información sobre la página me encuentro con que funciona  gracias a los colaboradores repartidos por la costa española que se encargan de detectar y transmitir los datos de los barcos y los aviones. Podéis leer la entrevista que el Faro de Vigo le hizo al responsable de la web.