Los errores más comunes en geografía: Cabos

Mucho nos reímos habitualmente de la falta de conocimientos geográficos de los estadounidenses, que si situar a España en Latinoamérica, no saber qué país es el Reino Unido, pesar que Australia es realmente Corea, etc. etc. En esta entrada teníamos un hilarante vídeo con sus más disparatadas declaraciones.

Sin embargo, existen afirmaciones en geografía que todos creemos que son ciertas y que, sin embargo, o son mentira o en todo caso no son del todo exactas. En esta entrada he decidido centrarme en los cabos, ya sabéis, esas lenguas de tierra que se adentran en el mar…

1. Finisterre no es el cabo más occidental de Europa

Todo el mundo puede imaginar lo que debieron sentir los romanos al conquistar casi toda Europa y llegar a Finisterre y contemplar como el Sol se hundía en el mar… habían llegado al fin del mundo, al Finis Terrae. Desde entonces surge la idea de que Finisterre es el cabo más occidental de Europa, y muchos de los peregrinos que vienen a Santiago deciden ampliar su peregrinación y llegar hasta el Faro del Fin del Mundo (bueno esto era una novela de Julio Verne) para contemplar la puesta de sol.

El problema es que el Cabo Finisterre NO es el cabo más occidental de Europa, por no ser no es siquiera el cabo más occidental de su propio municipio, mérito que recae en el Cabo da Nave, ni el de Galicia (y por ende de España), mérito que recae en el cercano Cabo Touriñán. Pero es que los portugueses tienen que estar un pelín enfadados con nosotros cuando ojeando cualquier mapamundi es notorio que el Cabo de Roca está en una posición más occidental que Finisterre.

En las siguientes imágenes podéis ver como el Cabo Touriñan sobrepasa el meridiano W9.3 mientras que más abajo el Cabo da Nave lo llega a tocar y el Cabo Finisterre no se acerca ni por asomo. De la misma forma el Cabo de Roca se sitúa en el meridiano W9.5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Os dejo también una vista en Google Maps con los cabos resaltados en rojo (Finisterre), azul (da Nave), amarillo (Touriñán) y verde (da Roca).

2. Gibraltar no es el cabo más al sur de Europa, ni siquiera de España, bueno es que tampoco es un cabo

A veces se piensa que Gibraltar es el punto más al sur de Europa, o en todo caso de España. Este error comienza por hecho de que Gibraltar no es un cabo. Gibraltar es una colonia, una roca, un estrecho, pero no un cabo. El cabo mas al sur situado en la colonia de Gibraltar es Punta Europa (o Europa Point). Sin embargo, el cabo más al sur de España y de la Europa continental (sin contar las islas) es Punta de Tarifa. En la siguiente imagen se ve la posición de ambos cabos con Punta Europa marcada en rojo y Punta de Tarifa marcada en verde.

3. Nord Kapp no es el cabo más septentrional de Europa

Nord Kapp o Cabo Norte está situado en Noruega y por tradición se considera el cabo más al norte de Europa. Puede que no sea demasiado conocido pero en el ámbito motero es tradición hacerse una escapada en moto a esos parajes inhóspitos y luego contarlo. En el siguiente mapa del Google Maps podéis ver su posición (en rojo) junto a la de sus cabos vecinos de Knivskjellodden (azul) y Nordkinn, también llamado por su nombre en noruego, Kinnarodden (en verde).

El caso de este cabo es parecido al de Finisterre, el cabo más conocido y al que todo el mundo acude a hacerse una foto tiene a escasos kilómetros otro cabo, Knivskjellodden, que está claramente más al norte que el anterior. Además ocurre que NordKapp está en una isla, por lo que si queremos hablar del punto más al norte de la Europa continental entonces tendríamos que hablar del cabo Nordkinn, situado a poca distancia de NordKapp. Que conste que al NordKapp podemos ir por carretera, ya que existe un túnel que nos permite conectar directamente con la isla en la que está situado, pero eso no quita que siga siendo una isla. En la siguiente imagen se ve más claramente la situación de estos cabos.

Alguno puede pensar que las islas también contarían para situar a los cabos más extremos, pero entonces en este caso NordKapp seguiría sin ser el cabo más al norte de Europa. Ese mérito recaería en el Cabo Fligely, situado en la Isla Rudolf, básicamente un trozo de tierra helada situado en el archipiélago de la Tierra de Francisco José, perteneciente a Rusia y cuya posición podéis ver en el siguiente mapa (marcada en amarillo).

4. El Cabo de Buena Esperanza no es el cabo más al sur de África

Otro error común es atribuir el Cabo de Buena Esperanza como el cabo más al sur del continente africano. En realidad ese honor corresponde al Cabo Agulhas, en el cual estaría el punto en el que se unen las aguas del Océano Índico con las del Océano Atlántico. La posición de ambos cabos puede verse en la siguiente imagen con el Cabo de Buena Esperanza representado en rojo y el Cabo Agulhas en verde.

¿De dónde viene el error? Si vemos el mapa anterior vemos que una nave que viniera de Europa, al llegar a la altura del Cabo de Buena Esperanza empezaría a viajar más hacia el este que hacia el sur, indicando de esta forma la cercanía al punto en el cual se podía pasar de un océano a otro. De ahí el nombre del propio cabo.

Por cierto, resulta evidente una analogía entre la situación del Cabo de Buena Esperanza y el Cabo Agulhas y una situación similar entre Gibraltar (Punta Europa) y Tarifa. Buena Esperanza y Punta Europa son los cabos más sobresalientes del entorno, pero los situados más al sur y que significan la conexión entre dos océanos (el mar Mediterráneo en el caso español) son los cabos de Agulhas y Tarifa.

5. El Cabo de Hornos no es el cabo más al sur de América, y no tiene nada que ver con ningún horno

El nombre de cabo de Hornos proviene del neerlandés Kaap Hoorn en honor a la ciudad holandesa de Hoorn; en un caso típico de falsos amigos, el nombre fue tomado en español como “cabo de Hornos” confundiendo la denominación de la ciudad con la del término «horno». El Cabo de Hornos es un hito reconocible en la geografía, el punto de unión entre el Pacífico y el Atlántico y uno del los pasos de navegación más peligrosos del mundo. Sin embargo, y en un sentido estricto, el Cabo de Hornos no es el punto más austral del continente americano.

Hay que tener en cuenta que dicho cabo está situado en una isla (la Isla de Hornos) y si tenemos en cuenta las islas para fijar los puntos más al sur nos damos cuenta de que existe un islote, el Islote Águila, situado en las Islas de Diego Ramírez y que está significativamente más al sur. Si tenemos en cuenta sólo la tierra continental, sin contar las islas, entonces el punto mas meridional de América sería el Cabo Froward, en la Península Brunswick. En la siguiente imagen se puede ver la situación de estos cabos: Hornos en rojo, Islote Águila en amarillo y Cabo Froward en verde.

Por cierto, si hacéis zoom sobre el Islote Águila no descubriréis nada, su posición está fijada por las coordenadas de su entrada en wikipedia, pero Google Maps no lo incluye (y yo que pensé que cubría toda La Tierra). Curiosamente la fotografía por satélite si que muestra una mancha borrosa en la zona.